Museum VASA, Стокгольм:

 

Музей єдиного в світі вітрильника XVII століття, корпус якого майже повністю зберігся в первозданному вигляді. Васа відомий  своєю найкоротшою військовою кар'єрою - він затонув навіть не вийшовши у відкрите море. То що ж сталося насправді і чому ще три подібні за конструкцією вітрильники мали довгу службу на флоті?..

В Стокгольм, столицю Швеції - мене запросив професор Коннектикутського університету, доцент  кафедри з підводної морської археології Доктор Крум Бачваров. Саме тут відкрито музей для відвідувачів, де представлений справжній військовий корабель XVII століття. Побудований на замовлення короля Густава ІІ Адольфа, гарматне оснащення якого він особисто затвердив, щоб встановити більш потужне ніж на таких кораблях стандартно використовували. І на нижній і на середній палубі встановили  24 фунтові гармати, хоча зазвичай прийнято було використовувати тільки на нижній палубі такі важкі гармати. Також цей корабель вирізнявся своїм оздобленням і різбленням, і зовні і в середині в кают-кампанії судна. Безліч різних фігур лицарів і голів левів, гриви яких були вкриті позолотою. Він був побудований першим з чотирьох таких, які замовив король Густав. Це мав бути флагман королівського резервного  флоту. Але в першому ж плаванні навіть не вийшовши у відкрите море - Васа затонув. Що сталося? Похибка в проектуванні? Були не закріплені гармати? Чи помилка капітана? Цю таємницю археологи розгадують і досі.

Крум Батчваров домовився зі своїм колегою Доктором Фредом Хокером про зустріч безпосередньо на борту Васа, щоб поділитися своїми дослідженнями з нами.

Насправді Васа затонув в повний штиль. Для того, щоб вийти в море, капітан скористався сильними течіями до входу в канал Стокгольмського архіпелагу, сподіваючись, що там з'явиться вітер. Це було перше плавання вітрильника і тому біля королівського палацу (стара частина міста Гамла Стан) корабель дав урочистий залп з гармат. Капітан не наказав закрити одразу гарматні порти, проте підняв вітрила і продовжував рух у напрямку Ваксхольма, де повинен був взяти на борт близько 300  солдатів та запастися порохом, щоб вирушити  в Алвснаббен - літня дислокація Швецького флоту. Але у найвужчій частині каналу, де острови мають високі схили - там завжди поривався шквальний вітер і капітан знав цю особливість, але чомусь не врахував. Такий порив вітру з легкістю повалив корабель, який мав велику площу встановлених вітрил. Чомусь в цей момент баласт корабля не спрацював як належить і не вирівняв судно знову у вертикальне положення. Вода хлинула у відкриті порти і корабель почав швидко набирати воду. Одна з версій була, що на кораблі не закріпили лафети з важкими гарматами і вони змістилися коли корабель накренився, але коли його підняли 1961 році - археологи побачили, що всі лафети залишилися на своїх місцях і вони не могли стати причиною того, що Васа не зміг вирівнятися, та затонув.

Коли Вазу підняли на поверхню і відкачали воду, його відбуксирували на власному ходу. Звісно верхня палуба була зруйнована, так як ще в XVII столітті її розбили, коли демонтували гармати. На той час це було зробити майже не реально без водолазного спорядження, але тим не менш навіть була спроба підняти весь корабель. Його вирівняли у вертикальному положенні, але не знайшлося таких великих кораблів які б змогли підняти на поверхню самого Васу.

На сьогоднішній день верхню палубу повністю реконструйовано, але решта корабля абсолютно автентична. І в середині і ззовні вся деревина просочена поліетилен-гліколем, тому корабель має такий кам'яний вигляд. Насправді всі фігури мали натуральний колір та основний колір фарби кормової частини був червоний, а не синій як вважалося спочатку. Це показали аналізи залишків фарби і відтворено на моделі цього корабля.

Деталі судна виглядають аж занадто масивними. Майстер, який проектував Васу та ще три подібні кораблі, ніколи не будував такі великі судна. Хоча голландські майстри були добре відомі і виконували будівництво в короткі терміни завдяки своїй технології. Будувати кораблі не на шпангоутах, а починати з зовнішньої обшивки, а потім вкладати підходящі за формою  флортімберси, футокси і топтімберси. Тепер вже відомо, що конструкція кожного шпангоута складалася з флор тімберса, трьох футоксів і верхня частина завершувалася топтімберсом. Спочатку влаштовувалася обшивка днища та вкладалися флортімберси, потім  встановлювалися перші футокси і продовжували нарощувати обшивку і так почергово до самого планширя. Тому жоден шпангоут не примикає до кіля під кутом 90°. Вони всі різні за формою, іноді навіть хвилясті та встановлені з корою. Ця технологія дозволяла дуже швидко і якісно будувати такі великі міцні військові кораблі.

Цікаво що всі книці, які підтримують бімси - встановлені у вертикальному положенні. Лише одна горизонтальна книця знаходиться у носовій частині, як раз там, де встановлений бушпріт.

Такелаж на кораблі - це реконструкція, але зроблена за описом і аналогом того оснащення, що збереглося за 350 років. Рангоут також вцілів частково. Стеньги були зняті ще в сімнадцятому столітті. А коли демонтована бізань щогла не відомо - вона була відсутня на момент підняття Васи. Бушпріт впав і був зламаний, тому він представлений з частковою реконструкцією.

На борту судна було три помпи. Одна звичайна дерев'яна помпа знаходиться в кормовій частині, перед кают-кампанією. Та дві в районі грот-щогли по обидва боки бортів і вони мали свинцеву основу, що було дуже нетипово для того періоду. Але я побачила їх конструкцію на власні очі.

Це зараз археологи можуть вільно і безпечно спуститися в трюм, та коли це зробили вперше, всі сміливці написали заповіти, адже ніхто не знав чи вийдуть вони з відти.  Бо неймовірна кількість масивної деревини могла зруйнуватися в будь-який момент. Але археологи розпочали консервування велетня, постійно розпиляючи поліетилен-гліколь протягом кількох років. Консервування зайняло більше 10 років. На сьогоднішній день всі кріплення замінені на нові, але встановлені на ті самі місця, де були оригінальні цвяхи і болти. Бо деревина вціліла в холодній воді, а от метал з'їла іржа. 

Найбільшу кількість різьблених елементів було встановлено в каюті капітана. Місце кожної знайшли, але їх всі зняли, щоб зменшити навантаження на корабель який роками стоїть на стапелі і навіть під власною вагою корпус має незначні деформації. Тому уявити всю красу внутрішнього оздоблення можна лише поглянувши на кормову і носову частину судна ззовні, як переплітаються фігури тварин, лицарів та фігурні несучі елементи корабля.

Цікава іще одна деталь. Чому корабель називається "Васа"? Чи на честь роду короля Густава ІІ? Чи на честь символу, який тримає лев в своїх лапах? А саме сніп - він в перекладі називається васа. Лев тримає щит з пучком колосся - це герб роду короля.

Невже збіг обставин стали причиною загибелі цього корабля?! Васа будували досить довго з 1626 року і спущений на воду поспіхом 1627 року. Ще деякий час зайняло його оснащення та випробовування знарядь аж до 1628 року. Не дивлячись на те, що технологія будівництва Васи дозволяла швидко вести будівництво, та корабель чомусь споруджували 2 роки і дуже поспішали за наказом короля ввести його в експлуатацію.

То можливо поспіх і став причиною!? Збіг всіх обставин потопив корабель. Встановлені вітрила, коли в них не було потреби, вчасно не задраєні порти. І щось, що могло зміститися настільки, щоб корабель не зміг вирівнятися у вертикальному положенні...

Вся конструкція корпусу і велич корабля вражає. Майже 75 метрів в довжину разом з 

бушпрітом і сім поверхів музею, щоб оглянути цього красеня з усіх ракурсів. Він мав коротку військову кар'єру у XVII столітті, але отримав другий шанс на життя в ХХ столітті...